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Archive for March, 2012

Bernardo Bellotto – The J. Paul Getty Museum 91.PA.73. View of the Grand Canal and the Dogana (c. 1740)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 135.3 x 231 cm. Source: http://www.getty.edu/art/collections/images/enlarge/00099001.JPG. P.S. I have changed the colors and the light of the original photo.

In this architectural record of Venice and the Grand Canal, Bellotto presented a cross-section of Venetian society going about business on a sunny morning. Light from the east falls upon the Palazzo Pisani-Gritti with its arched windows and painted façade. A Venetian devotional box housing various types of religious icons hangs below the arched windows of the building at the left. Such boxes were usually placed on a building right next to the canal so that passers-by could pause for a moment of prayer upon leaving or arriving.

Its image reflected in the canal, the Baroque church of Santa Maria della Salute dominates the right bank. Next to it, behind a shadowy row of houses, stands the Gothic façade of the Abbey of San Gregorio. On the far right is the Dogana or customs building. Gondolas and ferries, modes of transportation still in use today, traverse the water between the two banks. The mouth of the canal, where seafaring vessels leave or enter the city, is visible in the distance (http://www.getty.edu/art/gettyguide/artObjectDetails?artobj=990).


Caspar van Wittel – Robilant+Voena. La vecchia cascata dell’Aniene, Tivoli (c. 1700-1710)

Materials: oil on canvas. DImensions: 50 x 100 cm. Source: http://www.robilantvoena.com/inventory/view?item=93

Questo dipinto è il pendant di una veduta di Porta Galliera a Bologna. Fra le migliori della serie e di bellissima qualità, è databile nel primo decennio del Settecento.
L’incantevole sito naturale e gli antichi monumenti di Tivoli avevano offerto ampia materia d’ispirazione a paesaggisti, disegnatori e incisori per tutto il corso del Seicento. Anche van Wittel non si sottrasse al fascino che esercitavano la città e le sue pittoresche rovine e ne ritrasse alcuni aspetti affidandosi al consueto istinto realistico e con l’attenta precisione descrittiva che caratterizza tutta la sua opera di vedutista.
Sussistono otto diverse vedute di Tivoli, alcune delle quali note in più redazioni, che egli dipinse a
partire dall’ultimo decennio del Seicento. Tra le vedute di Gaspar van Wittel di soggetto non romano, quella raffigurante la cascata dell’Aniene fu senza dubbio tra le più richieste dai collezionisti e dai viaggiatori del primo Settecento: catalogata in dodici esemplari – solo due dei quali datati, rispettivamente del 1691 e del 1723 – che probabilmente non ne esauriscono la produzione, è seconda infatti solo a quella che raffigura la Darsena di Napoli. Ne possedeva una versione anche il duca di Medinaceli, apparentemente poco interessato alle vedute dei dintorni di Roma; due sono ricordate nell’inventario del cardinale Girolamo Colonna e una, tuttora a Palazzo Colonna, in quello di Filippo II. Un’altra probabilmente eseguita per il cardinale Albani, si conserva ancor oggi nella collezione Torlonia; oltre al dipinto passato nel 1895 nelle raccolte della Galleria Nazionale d’Arte Antica, l’inventario di Livio Odescalchi ne ricordava altre due, descritte però come copie da van Wittel. Due tempere circolari raffiguranti due vedute diverse della cascata erano infine ricordate nel testamento e nell’inventario (1722 e 1724) di Michel-Ange de la Chausse, console della nazione francese a Roma nel primo quarto del Settecento.
La veduta è presa dalla riva sinistra dell’Aniene e ne raffigura la cascata così come si presentava
prima che, a seguito di un’inondazione del 1826, il corso del fiume venisse deviato nel 1834. Protagonista ne è la cascata; alla sinistra della composizione si intravede il vecchio ponte di San Martino che conduceva all’omonima chiesetta e il campanile di Santa Maria del Ponte. Sempre sulla riva destra del fiume, poco prima della cascata, i resti della prima arcata di un ponte più antico, definitivamente travolti dalla piena del fiume nel 1725. Sulla sponda sinistra dell’Aniene, a destra del dipinto, si nota il canale del lavatoio che finiva sotto il Tempio di Vesta, con figurine di donne intente al bucato e sullo sfondo si scorge il paese di Tivoli (http://www.robilantvoena.com).


Jacob van Ruisdael – Museum of Fine Arts (Boston) 57.4. Rough Sea (c. 1670)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 107 x 125.8 cm. Inscriptions: Ruisdael (lower left). Acquisition date: 1957. Nr.: 57.4. Source: http://www.mfa.org/collections/object/rough-sea-33579

The exhilarating expanse of space in Ruisdael’s view of the estuary of the river Ij, near Amsterdam, is dominated by a towering sky. Clouds, white-capped waves, and the almost palpable presence of the wind are captured with compelling realism and an eloquent appreciation of the grandeur of nature (http://www.mfa.org/collections/object/rough-sea-33579)


Bernardo Bellotto – Galleria dell’Accademia (Venezia). Rio dei Mendicanti and the Scuola di San Marco (1738)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 41 x 59. Nr.:? Source: http://www.clponline.it/mostre.cfm?idevento=1E40D568-09E8-2E99-8394AF11C30D7181. P.S. I have changed the light and the colors of the original photo.


Canaletto – Toledo Museum of Art 1951.404. View of the Riva degli Schiavoni, Venice (late 1730s)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 47.1 x 63.3 cm. Nr.1951.404.Source: http://images.zeno.org/Kunstwerke/I/big/73n046a.jpg


Rafail Levitsky – Stavropol Museum of Fine Arts. Bridge in the Woods (1885-1886)

Materials:? Dimensions:? Nr.:? Source: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/56/Rafail_Levitsky_-_Bridge_in_the_Woods.jpg


Jan van Goyen – Rijksmuseum SK-A-122. Het Valkhof in Nijmegen (1641)

Materials: oil on cavnas. Dimensions: 91.5 x 130 cm. Inscriptions: signatuur en datum: V Goyen 1641. Nr.: SK-A-122. Source: www.rijksmuseum.nl/collectie/zoeken/asset.jsp?id=SK-A-122…


Meindert Hobbema – Dulwich Picture Gallery. Wooded Landscape with Water Mill (c. 1660)

Materials: oil on panel. Dimensions: 86 x 62 cm. Source: http://www.flickr.com/photos/sheepdog_rex/5587690089/sizes/l/in/photostream/


Domenichino (Domenico Zampieri) – Fitzwilliam Museum 2774. Landscape with St John baptising (Date: c. 1610-1620)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 112.3 x 156.2 cm. Acquisition date: 1946 (from the trustees of the Cook family collection. Nr.: 2774 (Paintings, Drawings and Prints). Source: http://www-img.fitzmuseum.cam.ac.uk/img/pdp/pdp2/2774.jpg. P.S. I have changed the colors of the original photo.


Jacob van Ruisdael – The J. Paul Getty Museum 83.PA.278. Landscape with a Wheatfield (late 1650s – early 1660s)

Materials: oil on canvas. Dimensions: 40 x 45.7 cm. Inscriptions: Signed lower right, “JVRuisdael” (JVR in monogram). Nr.: 83.PA.278. Source: http://www.getty.edu/art/collections/images/enlarge/00083501.JPG